小小的越南究竟凭什么去觊觎中国的南海?

  近日,美国战略与国际问题研究中心下辖网站发布卫星图像,称越南正推进在南海的南沙群岛非法填海造岛。据报道,越南对实际控制的10个岛礁进行了非法填埋,填埋面积超过0.48平方千米(约48公顷)。实际上,越南觊觎的是整个西沙和南沙群岛,甚至提出了所谓“历史证据”……

  公元前111年,汉军三路起兵,灭亡在秦末战乱中割据岭南的南越,然而被纳入汉朝统治之初的交趾(今越南北部)并不是蛮荒之地。南越国的首都在番禺(今广州),汉代统治开始后,整个岭南的经济和政治重心移向更南方的交趾。当时交趾三郡的人口之多可能出乎很多人的意料,按照《汉书》的记载,在公元前2世纪,交趾的户数(9.2万户)是广州所在南海郡的4倍,甚至位于今天越南中北部的九真郡的人口(3.6万户)也大约为广州的两倍——实际上,当时的交趾人口密度是广东的9.6倍,比成都还要密集!

  支撑这一繁荣景象的基石,一是红河三角洲的富庶稻米产区,交趾是水稻的最早培植地区之一,很早就掌握了双季稻的种植技术,东汉杨孚的《异物志》就记载有“交趾稻,夏冬又熟,农者一岁再种”,收获颇丰。另一个原因则是繁忙的对外贸易。“交趾在东汉时为南方对外通商一大口岸,其地位与敦煌相等,不过一在陆路,一在海路而已”。东汉的衰落和对西北陆上丝绸之路控制的丧失使得南海贸易对中国变得非常关键,天竺国就因此改走东南亚沿海到达交趾的海路,“至桓帝延熹二年(159年)、四年(161年)频从日南徼外来献”。

  不仅南海、东亚诸国来华朝贡经商需途经交趾停泊、上岸;汉商也多由交趾出海采购明珠、璧、琉璃、奇石、异物,带去交易的是中国盛产的黄金和丝织品,故常有中外商贾云集交趾,“中国往商贾者多取富焉”。正因如此,三国时期控制交州(辖交趾、九真、日南三郡)的东吴仰仗这里的海外贸易之利,“以益中国”。当晋朝从蜀地出兵夺取交趾之后,东吴朝野立时惊呼,“交趾沦没”,“乃国朝之厄会”,不惜动用十万大军劳师远征也要夺回这个海外贸易港口,而东吴的总兵力不过只有23万人而已。